Tim Cahill sueña con jugar el Mundial por cuarta vez (AP)

La presencia de Tim Cahill en la lista premundialista de Australia anunciada por el entrenador Bert van Marwijk ha provocado polémica en el país oceánico, sobre todo por la ausencia del goleador del Hibernian escocés Jamie Maclaren.

También se ha echado en falta la presencia del central del Bristol City, Bailey Wright, y la del arquero Mitch Langerak, habitual en los últimos años con los Socceroos. Pero lo que ha causado más contradicciones es la presencia en la nómina de los 26 futbolistas (la definitiva de 23 jugadores se anunciará el 3 de junio) ha sido la presencia del máximo artillero histórico (50 goles) que afrontaría en Rusia su cuarto Mundial con 38 años, pero que apenas jugó en el último año en el Milwall se la segunda división inglesa.

Ello contrasta con la buena temporada realizada por McLaren, uno de los máximos goleadores en la última liga escocesa, incluido un triplete en el último partido frente al Glasgow Rangers (5-5). Su ausencia deja a los Socceroos con dos únicos artilleros consumados: el propio Cahill y Tim Juric.

A los 38 años el australiano sería uno de los más veteranos del Mundial de Rusia (Getty Images)

Las críticas llevaron incluso al presidente de la Federación Australiana, David Gallop, a negar las acusaciones sobre que la presencia de Cahill, que en Rusia se podría convertir en uno de los pocos futbolistas en marcar en cuatro Copas del Mundo, se deba a razones comerciales.

Cahill es la imagen de la nueva campaña de Caltex, una de las mayores compañías de distribución de carburantes del país y uno de los mayores patrocinadores de la Federación. “Sólo hay que echar un vistazo a sus récords. Ha marcado muchas veces con el equipo nacional”, argumentó Gallop.

Australia realizará una concentración en Turquía para preparar la cita mundialista, antes de la cual jugará amistosos de preparación contra la República Checa (en Austria el 1 de junio) y contra Hungría (en Budapest el 9). Los Socceroos jugarán la primera fase en el grupo C, contra Perú, Francia y Dinamarca.

Lista premundialista de 26 jugadores:

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Fuente: Polémica en Australia por la convocatoria de un delantero de 38 años para el Mundial: acusan que haya fines comerciales