Luca Prodan (Foto: Ricardo Gorfinkel)

Un día como hoy, pero en 1953, nacía en Roma el tercer hijo -de cuatro en total- de Mario Prodan y Cecilia Pollock: Luca George Prodan.

Pasó gran parte de su vida en el Reino Unido, primero en Escocia y luego en Inglaterra. En Moray, una región ubicada en el nordeste escocés, asistió al prestigioso Colegio Gordonstoun, donde por ejemplo concurrió el Príncipe Carlos. Pero cuando le restaba un año para terminar, abandonó el instituto y se escapó.

Tenía 17 años cuando tomó esa decisión, que hizo que su familia iniciara una desesperada búsqueda con la ayuda de Interpol para localizarlo. En ese tiempo recorrió Europa para luego retornar a Roma, donde lo vio su madre cuando lo detenían.

En Moray, una región ubicada en el nordeste escocés, asistió al prestigioso Colegio Gordonstoun, donde por ejemplo concurrió el Príncipe Carlos

En 1978, ya establecido desde hacía unos años en Londres, formó su primera banda: The New Clear Heads. Su nombre se trató de un juego de palabras que resumía un momento histórico relacionado al miedo al armagedón nuclear en Europa.

Con ese grupo tocó en algunos pubs y grabó un cassette que tenía tres canciones solamente y donde aparecía “White Trash“, uno de los primeros temas que compuso y que volvió a hacer con Sumo.

En 1979 hubo un hecho que marcó a Luca para siempre. Se trató del suicidio de su hermana Claudia, quien se quitó la vida junto a su pareja al encerrarse en un auto e inhalar monóxido de carbono. Ese episodio significó un quiebre en la vida del artista, que cayó en coma por culpa de su adicción a la heroína.

Y también desencadenó en su decisión de radicarse en la Argentina. Su viejo amigo argentino Timmy McKern le envió una carta y Luca decidió viajar. “Siempre fue un líder y un rebelde. Desde las épocas en que íbamos juntos al Colegio Gordonstoun, en Escocia. Siempre estaba haciendo gastadas“, expresaría Timmy al recordarlo años después.

Luca Prodan en Córdoba

En 2013, el hermano de Luca, Andrea, contó detalles sobre la decisión del músico de elegir la Argentina. “La única relación con la Argentina que existía era la amistad entre Luca y Timmy McKern, que un poco era como él, un bicho raro en un colegio escocés. Uno era el italiano, que estaba ahí, que era Luca; y el otro era anglo-argentino, y obviamente eran considerados bichos raros en el colegio”, narró en diálogo con Sandra Mihanovich para el programa Soy lo que soy, de TN.

“Ahí, bueno, se engancharon. Y muchos años después, cuando Luca estaba en un momento de grandísima crisis después de haber estado en coma en Londres, perdió muchos amigos por la epidemia de la heroína en Inglaterra y en Italia. Ahí apareció una fotografía que Timmy le mandó de él, su mujer y un bebé en las sierras de Córdoba con el mensaje: ‘Te extrañamos, qué lindo sería poder verte‘. Luca dijo: ‘Tengo que ir ahí‘. Y era como su último intento de supervivencia. Y finalmente fue la Argentina el país que logró liberar la creatividad de Luca. O sea, el país de la represión, fue el país que desencadenó su libertad“, completó.

Durante su estadía en Córdoba, su amigo McKern -quien se transformaría luego en el representante de Sumo-, le presentó al guitarrista Ricardo Curtet, quien en ese momento vivía en Mina Clavero, y fue invitado a formar parte del grupo. Tras conversar con él, Luca volvió a Londres para comprar instrumentos y buscar a su amiga Stephanie Nuttal y pedirle que sea la baterista.

Luca Prodan

Cuando volvió al país, se instaló con la familia McKern en Hurlingham, donde conoció a dos músicos que se incorporarían a la banda: Germán Daffunchio, cuñado de Timmy; y Alejandro Sokol, amigo de Germán.

Una vez que lograron conversar y ponerse de acuerdo en lo musical, todos viajaron a Mina Clavero para reunirse con Curtet, donde comenzarían a darle forma al proyecto. Un par de meses después llegó a la Argentina Stephanie para completar la banda. Entonces, la primera formación de Sumo estuvo compuesta por Luca en voz, Daffunchio y Curtet en guitarras, Sokol en bajo y Nuttal en batería.

Una vez establecidos, decidieron hacer unas grabaciones en Córdoba pero al poco tiempo pensaron que lo mejor era volver a Hurlingham, de donde era la mayoría de los miembros. Además, estar en el Gran Buenos Aires les iba a permitir recorrer la escena under. Sin embargo, fue allí cuando sufrieron la primera desvinculación: Ricardo Curtet priorizó su familia y se volvió a Mina Clavero.

Sumo

El debut oficial de Sumo fue en el pub Caroline, de El Palomar, en febrero de 1982, una época particularmente difícil por la situación que atravesaba el país, que se preparaba para lo que iba a ser la dolorosa Guerra de Malvinas.

El 20 de marzo de ese año, el grupo tuvo su primera actuación importante: fue en el Festival Rock del Sol a la Luna ante 20.000 personas. Compartieron la jornada con bandas y músicos de renombre, lo que les permitió también que mucha gente los conociera.

En abril, cuando ya estaba empezando el conflicto bélico con el Reino Unido, sufrieron su segunda baja: Stephanie Nuttal volvió a Inglaterra y fue reemplazada en la batería por Alejandro Sokol. En tanto, Diego Arnedo, quien era un músico del barrio conocido por ellos, se haría cargo del bajo.

En medio de la reestructuración, ingresó el saxofonista Roberto Pettinato, quien en ese momento trabajaba en la revista Expreso Imaginario, donde conoció a Prodan. Con estos cambios consumados, Sumo editó Corpiños en la madrugada.

En 1984 debutó Alberto Troglio en batería, quien pasó a ocupar el lugar abandonado por Sokol. Este último igualmente quedaría como invitado permanente. Ese año también desembarcó Ricardo Mollo.

Luca en pleno show

Sumo publicó Divididos por la felicidad en 1985, que contuvo muchos de los hits de la banda: “La rubia tarada“, “Mejor no hablar (de ciertas cosas)“, “Divididos por la felicidad” y “Debede“, entre otros. El álbum fue presentado el 11 y 12 de mayo de 1985 en el teatro Astros ante más de 1.000 personas por show, y fue un trabajo que en ese momento vendió más de 15.000 copias.

En 1986 grabaron Llegando los monos, que tiene como éxitos “Los Viejos vinagres“, “NextWeek” y “Que me pisen“. Fue presentado el 9 de agosto de ese año en Obras, recital filmado para el cortometraje de 55 minutos llamado Sumo en Obras.

After chabón fue editado en 1987 y se trató del último de la banda. A esa altura la salud de Luca ya estaba muy deteriorada, producto de su adicción a la ginebra. Sin embargo, logró participar de la grabación de la placa y de su presentación en Obras el 20 de octubre. El disco contó con “No tan distintos“, “Mañana en el Abasto” y una versión de “Noche de paz“, entre otros temas. Dos años después de la muerte de Prodan, en 1989, salió el trabajo póstumo Fiebre.

Prodan fue encontrado sin vida el martes 22 de diciembre de 1987 en su habitación de la casa ubicada en la calle Alsina 451, en el barrio de San Telmo. Había sufrido un paro cardíaco producto de una hemorragia interna causada por una cirrosis hepática.

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Fuente: Nació en Italia, creció en Inglaterra, lo adoraron en Argentina: la vida de Luca Prodan, a 65 años de su nacimiento