(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

En un reciente viaje que hice a las Maldivas, mi itinerario se planificó en torno a un único servicio del hotel: un bungalow con un tobogán acuático de dos pisos. En Maldivas, un destino de lujo, más que en ningún otro lugar de la Tierra, sus extravagantes características de diseño en lugar de su ubicación o buenos restaurantes remarcan la calidad de un hotel.

Entra y mira el Conrad Maldives Rangali Island que tiene el primer bungalow submarino de la región. Cuando se inaugure a finales de este año, el Muraka (que significa “coral” en Dhivedhi, el idioma local) habrá costado USD 15 millones para construirlo, y la experiencia de dormir a 5 metros por debajo del nivel del mar puede ser tuya por desde USD 50.000 por noche (sin impuestos).

“El Muraka promete una experiencia única que no está disponible en ningún otro lugar del mundo”, explica el arquitecto Ahmed Saleem. Si bien es cierto que no hay muchas camas de hotel suspendidas bajo el nivel mar, encerradas en túneles vidriosos y rodeadas de peces tropicales, Saleem estaba más preocupado por crear una experiencia completa que por diseñar una habitación única e icónica.

(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

Por lo tanto, los huéspedes de las Maldivas, un archipiélago en el Mar Índico, al sudoeste de la India, serán trasladados a un embarcadero privado de hidroaviones y recogidos en una lancha rápida para su uso posterior. La suite en sí está separada de las villas y los bungalows de la playa de Conrad, por lo que sus residentes no tienen que ver a otros humanos, o poner un pie en tierra firme, si no lo desean. El precio incluye cuatro mayordomos dedicados en una estructura cercana para el servicio durante todo el día. También incluyen un chef, varias motos de agua y un entrenador físico de guardia. Los huéspedes reciben el título de “Diamond Honors Hilton” y reciben un tratamiento de spa de 90 minutos al día.

La estructura en sí está hecha de acero, hormigón y acrílico, con un nivel por encima del agua y otro por debajo. Es más un castillo que una suite de hotel, con suficientes rincones y grietas para que duerman nueve huéspedes además de un gimnasio, un espacio para los mayordomos y un espacio para la seguridad privada.

(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

Pero no toda la acción ocurre debajo del agua. El piso superior tiene dos dormitorios, un baño con bañera con vistas al mar, una terraza orientada hacia el sol y una piscina de borde finito. Los huéspedes pueden descender por debajo el nivel del mar por una escalera de caracol o un ascensor. Allí, nada más que una cúpula de acrílico curva separa el dormitorio de tamaño king y la sala de estar del arrecife. El baño, con sus paredes y techo transparente, se siente como una pecera. Pero la privacidad no es un problema, a menos que los peces te hagan sentir incómodo. La villa está lejos del resto del complejo. La profunda oscuridad del agua o simplemente sentirse perdido en el mar, puede ser más inquietante.

Conrad no es el primero en construir residencias submarinas. En Dubai, la empresa Klenienst ha estado desarrollando una comunidad de casas parcialmente sumergidas que se encuentran en el grupo de islas conocido como el Corazón de Europa. El proyecto fue anunciado en 2015, pero solo tres casas se han completado hasta la fecha. Según una fuente local, una se hundió cerca del hotel Burj Al Arab, otra “cayó al mar mientras se transportaba” y la tercera es un prototipo que se está estabilizando con bolsas de arena.

(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

Eso es todo lo que se puede decir: crear una residencia independiente en una isla con dormitorios para dormir bajo el agua es un desafío, en el mejor de los casos. Conrad Maldives Rangali Island tiene experiencia en ese ámbito arquitectónico gracias a Ithaa, su restaurante bajo el agua donde los comensales disfrutan de fiestas de ocho platos bajo un dosel de acrílico transparente.

Aún así, Saleem dice: “Diseñar una estructura submarina como Ithaa y diseñar una experiencia de sueño y de vida es muy diferente“. Entre sus principales preocupaciones estaba la seguridad. El restaurante, dice, está en aguas poco profundas y siempre con todo el personal. Evacuar al Muraka en caso de una emergencia no puede pasar desapercibido. Un sofisticado sistema de monitoreo y alarma de calidad del aire ayudará en eso. También lo harán los informes de seguridad como los que se encuentran en los aviones.

(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

El alcance del proyecto presentó preocupaciones logísticas. Saleem tuvo que idear un esquema de iluminación y diseño que no reflejara las paredes acrílicas. “No pudimos usar colores brillantes o variaciones de blanco, ya que eso reflejaría demasiado e impediría la experiencia submarina“, dice. Tuvo que trabajar con biólogos marinos para asegurarse de que la villa no afectara los corales circundantes. Luego, la estructura de 600 toneladas tuvo que ser construida en tierra en Singapur, levantada sobre una grúa y transportada en un barco especializado capaz de amarrar cerca del arrecife y sumergir la suite.

Incluso en las Maldivas, cuyos centros turísticos son conocidos por tener algunos de los precios más altos a nivel mundial, este tipo de construcción no es sostenible. “No hay planes inmediatos para crear residencias submarinas adicionales en este punto“, dice Saleem.

(Cortesía: Conrad Maldives Rangali Island)

Para Martin Rinck, que supervisa las marcas globales de lujo y estilo de vida de Hilton, incluido el Conrad, el debut de la villa submarina es una forma de mantenerse a la vanguardia de la industria. Es “un ejemplo perfecto del pensamiento innovador que cumple con las demandas de los huéspedes incluso antes de que los tengas”, dice Rinck.

En ninguna parte es más importante impulsar este tipo de tendencias que en las Maldivas, donde alrededor de una docena de hoteles de lujo abrirán este año. “Maldivas es, sin duda, un destino competitivo, pero también un destino donde los huéspedes esperan lo mejor“, comenta Rinck. También es un destino por el cual los viajeros están dispuestos a pagar por lo mejor. El precio inicial de USD 50.000 puede parecer mucho para una noche, pero la región reclama un puñado de villas privadas a precios comparables que también son populares.

Después de 20 años en las Maldivas, es importante que Hilton mantenga el ritmo de sus competidores más nuevos y brillantes. “Tenemos que seguir satisfaciendo las expectativas de los viajeros que buscan esa experiencia“, apostilla.

Fuente: El nuevo hospedaje estrella de las exóticas islas Maldivas es un lujoso bungalow submarino