Un empleado municipal sale del ayuntamiento de Stockton, en California (AP/Ben Margot, archivo)

Una ciudad de California planea darles a varias decenas de familias 500 dólares mensuales durante un año como parte de un programa para estudiar los impactos económicos y sociales de dar a las personas un ingreso básico.

El programa en Stockton dará seguimiento a lo que los residentes hacen con el dinero y cómo es que contar con un ingreso universal básico afecta su autoestima e identidad, de acuerdo con un reporte de la radiodifusora de San Francisco KQED.

El Proyecto de Seguridad Económica, coauspiciado por el cofundador de Facebook Chris Hughes, contribuirá con 1 millón de dólares al proyecto.

Sin lugar a dudas creo que Stockton es el epicentro de muchos de los problemas que enfrentamos como nación

El alcalde de Stockton, Michael Tubbs, coordina los esfuerzos en la ciudad de 300.000 habitantes, en donde uno de cada cuatro residentes vive por debajo de la línea de pobreza.

Los residentes de la ciudad que se ubica al este de San Francisco lidian con un estancamiento salarial, incremento en los precios de viviendas, pérdidas de empleo y la creciente amenaza de la automatización, comentó Tubbs.

“Sin lugar a dudas creo que Stockton es el epicentro de muchos de los problemas que enfrentamos como nación”, indicó.

Stockton acumuló millones de dólares en deuda debido a previos proyectos de desarrollo, que metieron a la ciudad en problemas, señaló Tubbs. La ciudad se declaró en bancarrota en 2012.

El histórico Hotel Stockton en Stockton, California (AP/Ben Margot, archivo)

“Hemos gastado de más en cosas como arenas y marinas, y esas cosas para intentar atraer al turismo y al dinero de esa forma”, declaró.

Tubbs comentó que el experimento de salario universal mostrará que la mejor apuesta de Stockton es invertir en su propia gente.

En algunos rincones del país con políticas progresistas, como Hawai y el área de la Bahía de San Francisco, la idea de distribuir un ingreso garantizado comienza a ganar apoyo.

¿Qué es lo que significa decir ‘aquí tienes un ingreso garantizado e incondicional basado en que eres un ser humano’?

En Oakland, California, Y Combinator, una aceleradora de startups, otorga 1.500 dólares mensuales a un puñado de personas seleccionadas aleatoriamente y pronto expandirá la distribución a 100 beneficiarios. Eventualmente planea otorgar 1.000 dólares mensuales a 1.000 personas y estudiar la manera en que los beneficiarios gastan su tiempo y cómo se afecta su bienestar y salud financiera.

Dorian Warren, quien es uno de los presidentes de Economic Security Project, dijo que el objetivo en Stockton es el de recabar datos sobre cómo impacta a las personas contar con un ingreso básico.

“¿Qué es lo que significa decir ‘aquí tienes un ingreso garantizado e incondicional basado en que eres un ser humano’?”, preguntó Warren.

(Con información de AP)

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Fuente: El experimento de Stockton, la ciudad de California que dará 500 dólares mensuales a las familias para estudiar los efectos del ingreso básico universal